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元首非翻译词中国古语已有

来源: 作者: 2019-05-14 20:06:33

“元首”非翻译词 中国古语已有

我们现在习惯于称呼外国而尤其是西方国家的领导人为元首,让人感觉元首好像是一个翻译词。其实在古文《尚书》的《益稷》中,部分记录了舜和皋陶等君臣欢歌,其词曰: 股肱喜哉!元首起哉!百工熙哉! 元首明哉!股肱良哉!庶事康哉! 而 元首丛脞哉!股肱惰哉!万事堕哉!

这几句歌词很有意思,放在任何时候都有资鉴作用,因为它综合起来就是说:君主(元首)若是圣哲英明、振作奋发,大臣们(股肱)竭诚尽忠、乐于用命,一切事情都能兴旺发达;否则,君主处事琐碎抓不住要领,大臣们或者懒惰懈怠或者无所适从,那就什么也做不成。

《说文解字》: 股,髀也。从肉,殳声。 厷,臂上也。 肱,厷或从肉。 股是大腿,肱是胳膊。胳膊、大腿,当然不可能是官名,而是人体中有力量的重要部分。以 股肱 来指称大臣,用的是比喻。同理,以 元首 指称君主,无疑也是比喻。 首 是人的头, 元 呢?也是人的头!人头,于人体中肯定是重要的部分。

《左传 僖公三十三年》讲述了一件事:晋国卿大夫、中国历史上位拥有元帅头衔和元帅战绩的军事统帅先轸,为人忠诚耿直。秦晋崤之战后,晋襄公听了他母亲(文嬴,晋文公妻,秦女)的话而释放了秦国三名战俘,遭到先轸怒斥。此后在狄人伐晋的 箕之战 中,先轸觉得 匹夫逞志于君而无讨,敢不自讨乎? 意即我不给襄公面子却没有受到惩罚,那么我就自己来惩罚自己吧!于是 免胄入狄师,死焉。狄人归其元,面如生。 先轸弃盔卸甲,独身杀入狄人军阵,以一死来向襄公谢其不敬之罪。狄人将先轸的首级归还晋国时,先轸的面目像活人一样。这里的 元 ,就是人头。

《孟子 滕文公下》: 志士不忘在沟壑,勇士不忘丧其元。 勇士不怕掉脑袋(不忘:忘通亡,不逃避),这个 元 也是人头。可见在先秦语境中,元为人头乃是常义。《说文解字 一部》: 元,始也。从一,从兀。 元祖,就是始祖,位祖先。元配,就是次娶的位妻子(古人可以有多妻)。元辅,即宰相,他在所有辅佐君主的臣子中位居,故以名;然而,他亦可称之为首辅、首相。由此,也可以看出,元和首本来就是同义的:元,始也;首也有、首先的意思。

如上所述, 元首 指称君主只是比喻,那么,下文我们就要简略说说中国古代元首的本称了。

如果排除传说和后人的追认,比如所谓 三皇五帝 之类,中国古代的元首,其实际称号就只有两个:一是王,二是帝。根据可考的资料,一般来说,秦嬴政以前,国家领导人称王;嬴政以后,改称为帝。

《说文解字》: 王,天下所归往也。董仲舒曰 古之造文者,三画而连其中谓。三者,天、地、人也,而参通之者王也。 孔子曰: 一贯三为王。 往也,这是训诂学上的声训。通俗地说,就是有那么一个人,能察天地之变,能持人伦之常,以仁治天下,以致大家用脚来投票,都 往 他那儿去,愿为其臣为其民。此之所谓 王道 。行此王道的人,当然也就可以称之为 王 了。当其时也,还是中国本来意义上的 封建 时期,臣民还会有些选择的空间。比如孔子, 道不行 ,还可 乘桴浮于海 呢!(《论语 公冶长》)

秦王政统一中国后,结束了周朝 封土地建诸侯 的封建制度,实行中央集权的帝制。《说文解字》: 帝,谛也。王天下之号也。从上(古文字中,上橫短下橫长的两橫即 上 字),朿声。 帝者谛也,这也是声训。谛,审谛,就是考虑事情细致周密,没有半点纰漏。《毛诗故训传》说 审谛如帝 ,放在现代等于说,谁能谋事可以丝毫无爽,那只有神、只有上帝才能做到。秦王政认为他就是这样的神、这样的 帝 ,故而他称自己为 秦始皇帝 。 始 是个,以往没有过; 皇 是大的意思,所以也可称他为 嬴政大帝 。(至于后来单称 皇 也兼有 皇帝 之意,那是语言中词汇意义 让渡 的结果。兹不赘述。)

在中国的历史中,所有皇帝似乎都认为自己能 审谛如帝 、谋事如神,你们都不用考虑了,一切听 朕 的。中国人这么一听,就听了两千多年!

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